Tecnología y privacidad en la lucha contra la pandemia del COVID-19

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Con miles de casos nuevos de infectados cada día a nivel global, muchas autoridades de sanidad están optando por la tecnología en esta batalla mundial contra la pandemia. Pero ¿pueden funcionar estas apps sin interferir con la privacidad de los ciudadanos? ¿Cuál es la relación entre tecnología y privacidad en la lucha contra la pandemia del COVID-19?

Muchos países de la Unión Europea han anunciado de manera reciente su intención de emplear una app que permita monitorizar los contactos de todo aquel que haya dado positivo en coronavirus, y así notificar a las personas que por ese medio puedan haberlo contraído también, con lo que parece que hay fuertes vínculos entre tecnología y privacidad en la lucha contra la pandemia del COVID-19. La iniciativa Pan-European Privacy Preserving Proximity Tracing (PEPP-PT) reúne a 130 investigadores de ocho países para desarrollar aplicaciones que desempeñen dicha función. Se espera que este proyecto común se lance el 7 de abril y la idea es que la app indique a la gente si su nivel de riesgo es alto o bajo en función del contacto que hayan tenido con otros individuos que han dado positive en la prueba, y de esta forma instruirles sobre si deberían realizarse el test o guardar el período obligatorio de cuarentena en sus casas. La proximidad con los pacientes infectados se calcula mediante Bluetooth o a través de códigos QR disponibles en espacios públicos. Se pretende que la app también identifique las áreas communes y medios de transporte utilizados por dicha persona, para así informar de la necesidad de desinfección de dichas zonas. La app podría también funcionar como un hub para todos los servicios relacionados con el coronavirus, como las solicitudes de comida o medicamentos. Conforme a un a un artículo publicado en el New York Times, la plataforma se diseñará con respeto a todos los requisitos y principios impuestos por el RGPD. Las conexiones entre dispositivos se guardarán durante dos semanas con fuerte cifrado y, parece que serán sólo las autoridades de sanidad locales, consideradas personas de confianza, las que podrán descargarse tales datos y notificar a los individuos en riesgo.

El Reino Unido lanzará su propia aplicación cerca del levantamiento de la cuarentena. Según Sky News y por fuentes cercanas al proyecto, la app lleva existiendo un tiempo, pero se necesitaba precisar algunos detalles que no se han especificado y acordado hasta ahora por el NHSX, la Unidad del Servicio Nacional de Salud de Reino Unido encargada del proyecto. El NHSX nombrará también a un comité ético para que supervise el proceso, y la app será acorde al RGPD. El uso de la misma será voluntario y requerirá consentimiento. 

En España son tres las medidas que se han desarrollado: una aplicación de auto-evaluación, un chatbot y un estudio de la movilidad a través de los datos recogidos por los operadores de telecomunicaciones. Mientras que estos últimos podrán ser tratados sobre la base de interés público en el área de salud pública, que es una de las bases cubiertas por el RGPD, según el Gobierno español la movilidad se analizará con datos agregados y anonimizados. Sin embargo, ha de tenerse en cuenta que los datos tratados por los operadores de telecomunicaciones son generalmente pseudonimizados, no anonimizados, con lo que el RGPD se seguiría aplicando. De no ser así, por parte del Gobierno se deberían especificar las técnicas empleadas y las medidas de seguridad aplicadas. 

Mientras que el uso de estas apps será opcional por ahora, este estudio elaborado por investigadores del Instituto de Big Data de la Universidad de Oxford concluyó que para dicha tecnología sea efectiva y realmente lleve a la reducción de casos de contagio, debería ser utilizada por al menos el 60% de la población. El Servicio Nacional de Salud de Reino Unido espera que la app sea acogida por el menos el 50% de los ciudadanos. Una herramienta muy similar fue lanzada para combatir el coronavirus en Asia, y en países como China su uso es obligatorio para el público general. Existe por tanto ahora una probabilidad de que se solicite a la gente que demuestren a través de la app que son individuos de bajo riesgo, antes de permitirles entrar en zonas muy concurridas, como restaurantes. También se les podría requerir que usen códigos QR en algunas áreas públicas. 

Esta tecnología podría ayudar a los gobiernos a reducir las medidas impuestas, pero también se deben tener en cuenta las implicaciones para la privacidad. Conforme al Dr Bostjan Makarovic, Socio Gerente de Aphaia, “Mientras que puede resultar necesario reducir los requisitos de privacidad en momentos tan duros como lo es la amenaza de una pandemia, los gobiernos también deberían asegurar a la gente que dichas medidas son proporcionales y temporales”. 

Y tú, ¿qué opinas? ¿Usarías este tipo de apps de manera voluntaria? ¿Qué información te gustaría recibir sobre la manera en que se van a tratar tus datos antes de hacerlo? 

¿Tienes dudas sobre cómo cumplir con la normativa de protección de datos durante el tiempo que dure la pandemia? Podemos ayudarte. Aphaia ofrece servicios de consultoría para el RGPD y la LOPDGDD, y también evaluaciones de impacto, evaluaciones de la ética de la IA y subcontratación del Delegado de Protección de Datos. Infórmate aquí.

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